México: Muere Marcos Mazari, pionero de la física nuclear mexicana

https://i2.wp.com/www.smf.mx/boletin/Jul-96/mazari.jpgEl investigador Emérito de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y y ex presidente de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), Marcos Mazari Menzer, murió ayer a los 87 años de edad.

El científico, considerado un pilar en el desarrollo de la física nuclear en México, realizó su trabajo en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, institución en la que trabajó como investigador y profesor afiliado entre 1957 y 1975.

El trabajo por el que el mexicano destacó fue en el estudio de la espectroscopia nuclear de alta precisión, empleando los métodos magnéticos. Dicha labor le llevó a ser reconocido dentro de la literatura científica internacional y de los laboratorios especializados en el campo.

Marcos Mazari además se desempeñó como topógrafo de la Comisión Federal de Electricidad; asesor de la Comisión Nacional de Energía Nuclear y director del acelerador Van de Graaff Tandem del Centro Nuclear de Salazar, entidad en la que participó decisivamente desde su creación. Además, el científico fue jefe de la División de Investigación Científica y del Acelerador de ese Centro, dependiente del Instituto Nacional de Energía Nuclear.

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Descubren erupción solar que viaja hacia la Tierra

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El observatorio solar STEREO ha detectado una erupción solar que viaja hacia la Tierra a 600 kilómetros por hora, que puede causar una tormenta geomagnética, informó hoy la NASA.

El Observatorio de Relaciones Terrestres (STEREO) , que la NASA envió en 2006 para estudiar cómo afecta el flujo de energía y la materia solar a la Tierra, y el Observatorio Heliosférico y Solar (SOHO) detectaron la erupción el día 23 de enero.

Este fenómeno puede enviar partículas solares y alcanzar la Tierra hasta tres días después provocando una “tormenta geomagnética” que puede afectar a las redes eléctricas y los sistemas de telecomunicaciones.

La NASA explicó que en el pasado otras eyecciones solares con esta velocidad no han causado tormentas geomagnéticas “sustanciales” , aunque sí han dejado su huella con auroras visibles en los polos.

En esta ocasión, según la NASA, parece “poco probable” que la tormenta afecte a los sistemas eléctricos en la Tierra o cause interferencias en los GPS o en los satélites de comunicaciones.
No obstante, recomienda estar pendiente de la información del centro de meteorología espacial de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA) de EU.

El telescopio de la NASA High Resolution Coronal Imager (Hi-C) , lanzado en un cohete suborbital en 2012 para estudiar la corona del Sol, su parte más caliente, acaba de descubrir cómo el Sol acumula y libera energía.

El telescopio fue capaz de captar filos de plasma magnéticos en las capas exteriores del Sol, que supone la primera evidencia clara de la transferencia de energía del campo magnético del Sol a su corona, algo que hasta ahora era sólo teoría.

Estas observaciones ayudarán a los científicos a elaborar mejores predicciones del clima espacial, ya que la evolución del campo magnético en la atmósfera solar impulsa todas las erupciones solares, que pueden llegar a la atmósfera y causar estas tormentas.

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Investigadores crean cable que se repara solo

https://i2.wp.com/img.youtube.com/vi/lfAOEt1eNFU/0.jpgInvestigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte (NCSU por su siglas en inglés) anunciaron que encontraron un método para crear un cable hecho con metal líquido y unos polímeros especiales que le otorgan al cable propiedades elásticas, ya que puede ser estirado, pero que también puede ser dañado, o incluso completamente cortado, y que luego al volver a juntarlo se puede reparar solo.

Para crear estos cables que se reparan solos, los investigadores de la NCSU crearon pequeños túneles en una capa de polímero, el que es rellenado con una aleación de metal líquido de galio e indio, los que en el fondo se convierten en un cable líquido dentro de un polímero estirable.

El metal se mantiene en estado líquido cuando está dentro del polímero, pero cuando todo el cable se corta, el metal líquido se oxida al contacto con el aire creando una ‘costra’ que impide que se derrame. Cuando las dos piezas cortadas se vuelven a unir, tras unos diez minutos el metal líquido se reconecta al igual que el polímero, fusionando nuevamente el cable cortado.

El profesor asistente y co-autor de la investigación, Michael Dickey, aseguró que:

estamos muy entusiasmados por este trabajo porque nos permite crear circuitos más complejos y recablear circuitos existentes usando simplemente un par de tijeras para cortar y reconfigurar los cables para que así se conecten de formas diferentes“.

Si bien hay un largo trecho hasta que éste método se vea implementado en cables para el uso masivo, no deja de ser sorprendente. Todos tenemos aparatos que hemos tenido que desechar porque se le corta un cable, y ésto abre la posibilidad que quizá la solución a todo no es optar siempre por la tecnología inalámbrica.

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Gafas para no ser reconocido

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Hoy en día, proliferan los sistemas de reconocimiento facial a través de las cámaras, en tecnología que permite a un software identificarte si es que logran enfocar correctamente tu cara en un lente. Frente a esto, investigadores del Instituto Nacional de Informática (NII) en Japón han ideado un sistema para hacerte irreconocible para las cámaras, sin ocultar el rostro más que detrás de unas simples gafas.

Así, podríamos ser identificados sin problemas en la vida real, pero si somos grabados o fotografiados veremos en el resultado una serie de luces LED infrarrojas que apuntan al rostro, distorsionando las facciones para el sistema informático que quiera reconocernos. El artefacto es sólo un prototipo que está en período de pruebas, por lo que no se ha entregado información sobre su posible comercialización, ya que además a simple vista las gafas no son muy atractivas visualmente como para llevarlas en la calle y pasar desapercibido.

Los inventores del artefacto claman que éste sirve para proteger la identidad y privacidad de las personas, en un problema que aqueja a quienes no desean revelar información sobre sus movimientos bajo sistemas de vigilancia, ya que hoy en día es posible que imágenes nuestras sean subidas a Internet sin consentimiento.

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¿Cómo verías las estrellas si viajarás en el Hálcon Milenario de Star Wars?

https://i1.wp.com/images1.wikia.nocookie.net/__cb20111217215958/especiesaliens/es/images/8/88/Milleniumfalcon-forocepos-com.jpgAquellos fanáticos de Star Wars recordarán la escena del Halcón Milenario, la nave de Han Solo, hacer ese salto a la velocidad de la luz en el hiperespacio. Ahora, gracias a unos estudiantes de maestría en Física de la Universidad de Leicester, Inglaterra, podemos saber que de viajar a bordo de la famosa nave a dicha velocidad, de acuerdo a los parámetros de la realidad física, no veríamos a las estrellas estirarse tal como se muestra en la saga de George Lucas.

El estudio se publicó en el Journal of Physics Special Topicsde la UL, que publica cada año investigaciones originales de alumnos de último año de posgrado. Así, los estudiantes son instados a ser imaginativos en los temas a escoger, para aprender de los criterios de revisión y publicación de trabajos. La Física de Star Wars

En las películas se puede observar al Halcón Milenario estar equipado con hiperpropulsores que le permite acercarse a la velocidad de la luz. Mientras la hipervelocidad es alcanzada, las estrellas que se observan por la ventana de la cabina de pilotaje parecen estirarse desde la perspectiva de los personajes (y de la audiencia), mientras la nave sigue su curso.

Pero los cuatro estudiantes involucrados en el trabajo aseguran que de ser posible, ésta no sería la forma en que sucedería. Lo que pasaría en cambio, es que la tripulación observaría un disco central de luz brillante en el fondo; no habría señal alguna de estrellas, debido a una especie de efecto Doppler, el mismo que hace que la frecuencia de una sirena de ambulancia se vuelva más alta conforme se acerca a la ubicación del oyente.

Sólo que éste sería el barrido Doppler, fenómeno causado por una fuente de radiación electromagnética, incluyendo la luz visible, que va en dirección al observador. Esto sucede ya que, al viajar a hipervelocidad, haríamos más corta la onda longitudinal del espectro electromagnético, en este caso la luz visible de las estrellas.

Así, Leia, Han Solo y Luke Skywalker verían la frecuencia de la luz estelar decrecer hasta el rango de los rayos X, que se traduciría en un disco de luz para el ojo desnudo: la Radiación Cósmica de Microondas de Fondo (RCMF).

La RCMF es la radiación que quedó detrás del Big Bang, esparcida uniformemente a los largo del Universo. Aún así, de ser posible que un sólido viajara a la velocidad de la luz sin desintegrarse en energía, el Halcón Milenario tendría que soportar una presión parecida a la que hay en el fondo del Océano Pacífico.

“Tal vez Disney deba tomar en cuenta las implicaciones físicas de un viaje a tal velocidad en las próximas películas” dijo al portal de la UL Katie Dexter, una de las estudiantes del trabajo, de 21 años.

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La Gioconda (Mona Lisa) visita la Luna

https://i1.wp.com/upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/e/ec/Mona_Lisa,_by_Leonardo_da_Vinci,_from_C2RMF_retouched.jpg/300px-Mona_Lisa,_by_Leonardo_da_Vinci,_from_C2RMF_retouched.jpgDurante un prueba de comunicación vía láser, entre la Tierra y un satélite, se mandó la icónica imagen de la Gioconda a un orbitador del satélite natural.

Científicos del Goddard Space Flight Center de la NASA mandaron una imagen de la Mona Lisa a la Luna, esto como parte de la demostración de un sistema de comunicación vía láser a un satélite.

La icónica imagen viajó 240 mil millas hasta el satélite que recibió la imagen, el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), el cual órbita la Luna. La Mona Lisa llegó al satélite natural por medio de pulsos de láser al instrumento Lunar Orbiter Laser Altimeter (LOLA) que sirve para dar seguimiento al orbitador.

La imagen fue dividida en una matriz de 152 por 200 píxeles. Cada píxel se convertía en un tono gris que era representado entre un cero y 4.095. Cada píxel equivalía aun pulso láser; La imagen completa se trnasmitió a una velocidad de 300 bits por segundo.

LOLA recibió los datos y reconstruyó la imagen sin interferir en su principal tarea que es cartografiar las elevaciones de la Luna y su terreno.
David Smith investigador principal del instrumento que recibió la imagen en el LRO comentó:

“Esta es la primera vez que alguien ha logrado una comunicación unidireccional láser a distancias planetarias”

“En un futuro próximo, este tipo de comunicación por láser puede servir como respaldo para la comunicación por radio que aún utilizan los satélites. En un futuro más lejano, puede permitir la comunicación de datos a velocidades más altas a las que la radio puede proporcionar”.

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Investigadores en Australia logran detener la reproducción del VIH

https://i1.wp.com/www.revistaligera.com/wp-content/uploads/2012/04/116341662-1024x768.jpgEl virus del VIH, causante del SIDA, fue descubierto en 1983 y se sabe que ataca al Sistema Inmunológico de las personas, debilitándolos y haciéndoles vulnerables ante a una serie de infecciones, algunas de las cuáles ponen en peligro la vida.

Desde hace 30 años, los investigadores han trabajado en la búsqueda de un medicamento que permita eliminarlo, para ofrecer una cura a los 39 millones de personas infectadas por el mismo.

Y al parecer en Australia, un equipo de cientificos del Instituto de Investigaciones Médicas de Queensland en Australia va por buen camino y han anunciado que fueron capaces de utilizar, en un ensayo de laboratorio, el virus del VIH para luchar contra sí mismo, es decir, detener su reproducción.

Pero, qué significa esto, que los investigadores liderados por el Profesor Asociado David Harrich, perteneciente al Laboratorio de Virología Molecular del Instituto fueron capaces de modificar una proteína en el virus que, en vez de dotarlo de fortaleza, hace que sea vulnerable a su propia infección.

Al respecto el profesor comentó:

Si esta investigación continúa por este camino, y seguramente encontraremos algún que otro obstáculo, estaríamos delante de una cura para el SIDA. Nunca había visto nada como esto. La proteína modificada ha funcionado todas las veces.

El siguiente paso es que los investigadores aumenten el nivel de complejidad de la prueba y realicen sus pruebas en animales para conocer la reacción del virus.

Sin duda, este hallazgo abre las puertas a la esperanza para las personas infectadas y se espera que en los próximos años se realicen las primeras pruebas en humanos, y porque no, hasta se cree la primer vacuna frente a este mal de nuestros tiempos.

Sitio de referencia: www.xataka.com.mx

Una copa de vino tinto puede aumentar tu rendmiento

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El vino tinto puede aumentar el rendimiento de atletas y deportistas en el terreno de juego incrementando la cantidad de testosterona disponible, una hormona que mejora notablemente el rendimiento físico. Es la conclusión a la que han llegado investigadores de la Escuela de Ciencias de la Vida de la Universidad de Kingston (Reino Unido) en un reciente estudio.

Además, puesto que beber vino reduce la cantidad de testosterona excretada en la orina, los autores del estudio aseguran que podría distorsionar los resultados de controles de dopaje.

La testosterona es una hormona esteroide natural que poseen tanto hombres como mujeres. Puede aumentar la masa muscular, uno de los motivos por los que su consumo se considera como dopaje (mejora artificial de los resultados de pruebas físicas) y está prohibido a los deportistas por parte de la Agencia Mundial Antidopaje.

Sin embargo, el vino tinto no es una sustancia incluida en los controles antidoping, a pesar de que, según acaban de demostrar Declan Naughton y sus colegas, tiene la capacidad de alterar los niveles corporales de testosterona.

Concretamente sus efectos se deben la quercetina, una sustancia antioxidante (flavonoide) que bloquea parcialmente la acción de la enzima UGT2B17, que es la encargada de que los riñones expulsen la testosterona. Si se bloquea esta enzima, la cantidad de hormona que elimina el organismo es menor y la concentración en sangre aumenta, como exponen los investigadores en la revista Nutrition.

Naughton ya había observado previamente un efecto similar tras el consumo de té verde.

Sitio de referencia: www.muyinteresante.com.mx

Increible hallazgo de supernova de 10,000 millones de años

El Laboratorio Berkeley de Estados Unidos anunció el descubrimiento de un objeto astronómico sorprendente: una supernova que data de hace 10,000 millones de años.

Se utilizaron datos del Telescopio Espacial Hubble para descubrir las más distante supernova bien medida de tipo Ia que se ha encontrado. Etiquetada SN SCP-0401, la supernova es excepcional por su espectro detallado y la precisión de medición del color, sin precedentes en una supernova tan lejana.

“Esta es la supernova más lejana que se ha encontrado”, dijo David Rubin, miembro de la comunidad internacional Supernova Cosmology Project (SCP) con sede en el Laboratorio Berkeley. “La pregunta sin respuesta más importante que tenemos acerca de la naturaleza de la energía oscura es si varía a través del tiempo, ya que afecta a la expansión del universo de manera diferente en distintas épocas. Con la SN SCP-0401, tenemos el primer ejemplo de una supernova bien medida suficientemente lejana para estudiar la historia de la expansión del universo desde hace 10,000 millones de años”.

Sitio de referencia: eleconomista.com.mx

25 descubrimientos durante el 2012

Una vez acabado el año 2012, la revista MuyInteresante realizó un recuento de 25 de los más destacados descubrimientos durante el año pasado (2012):

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1. La luz azul te espabila para conducir igual que un café y evita la somnolencia al volante, según un estudio de la Universidad de Burdeos (Francia).

2. Existe un exoplaneta llamado PH1 que cuenta con 4 soles. Se ha observado usando datos de la sonda espacial Kepler de la NASA.

3. Dejar de fumar antes de los treinta puede alargar la vida una década, según un artículo publicado en la revista médica The Lancet.

4. El vello en el cuerpo de los mamíferos apareció para poder refrescar la piel en regiones donde el calor apretaba, de acuerdo con un estudio de la Universidad de Princeton (EE UU).

5. Las personas madrugadoras, que se despiertan de forma natural cuando sale el sol y se espabilan incluso antes de tomarse un café cada mañana, son más felices y se sienten más satisfechas con sus vidas, tal y como desvelaba un reciente estudio de la Universidad de Toronto, publicado en la revista Emotion, basado en más de 700 adultos.

6. La tortuga china de caparazón blando Pelodiscus sinensis excreta urea por la boca en lugar de hacerlo a través del riñón, según han demostrado científicos de la Universidad Nacional de Singapur.

7. Cuando una persona miente se produce el llamado “efecto Pinocho”, debido al cual la temperatura de la punta de su nariz aumenta o disminuye.

8. Chimpancés y orangutanes también sufren la crisis de la mediana edad. La evolución de su bienestar a lo largo de los años, como sucede en los humanos, dibuja una curva en forma de U.

9. Usando rayos láser, biólogos de la Universidad de Manchester han calculado con más precisión que nunca cuál sería el peso y el tamaño de los dinosaurios, y han concluido que no eran tan pesados como se pensaba. Por ejemplo, un braquiosaurio gigante cuyos restos se conservan en el Museo de Historia Natural de Berlín y para el que se estimaba un peso de 80 toneladas, debía pesar “solamente” 23 toneladas.

10. Las bacterias no se guían por dinámicas egoístas, sino que cooperan y colaboran entre sí.

11. Lo que hasta ahora se consideraba como “ADN basura” es, en realidad, un componente útil e importante en el genoma humano, que funciona como un gran panel de control con millones de “interruptores” que regulan la actividad de nuestros genes.

12. La depresión y el estrés crónico pueden causar una disminución en el volumen cerebral debido a una pérdida de conexiones neuronales, según se podía leer a mediados de año en Nature Medicine.

13. Con 100.000 años de edad, la Posidonia oceanica es la especie más longeva de la biosfera.

14. La cantidad de gas metano liberado por los grandes dinosaurios en sus ventosidades pudo ser suficiente como para aumentar la temperatura del planeta hace 150 millones de años, según un estudio que publicaba la revista Current Biology.

15. Los americanos actuales descienden de tres olas migratorias. La mayoría de los nativos actuales -que habitan desde Canadá hasta Chile- descienden de una primera ola migratoria y cruzaron el estrecho de Bering hace unos 15.000 años. En cambio, las otras dos oleadas de expansión provienen de Asia.

16. Plutón tiene una quinta luna con forma irregular y una extensión de entre 10 y 25 kilómetros.

17. Los perros tienen el cerebro más grande que los gatos porque son más sociables, mientras que los felinos llevan una existencia más solitaria, tal y como publicaba PNAS.

18. Durante los últimos 15 años se ha ido formando un abombamiento en la superficie del océano Ártico debido a la acumulación de grandes cantidades de agua dulce. Si la dirección del viento cambiara, el agua dulce podría dirigirse al océano Atlántico, cambiar las corrientes y enfriar Europa.

19. El cerebro humano está predispuesto al optimismo, probablemente por una estrategia evolutiva que nos hace pasar por alto los peligros. Pero se puede desactivar usando estimulación magnética, como hicieron neurólogos del University College de Londres.

20. En la isla de Sulawesi (Indonesia) vive una especie de roedor que carece de dientes. Lo han bautizado Paucidentomys vermidax y, según exponían sus descubridores en Biology Letters, come solamente gusanos y lombrices terrestres.

21. La sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA obtuvo evidencias de que en Marte se producen grandes nevadas de dióxido de carbono. Se trata del único ejemplo conocido de este tipo de nieve en todo el sistema solar.

22. Existen al menos 6 genes relacionados con la migraña, cuatro de ellos (MEF2D, TGFBR2, PHACTR1 y ASTN2) descubiertos este año por investigadores de la Universidad de Barcelona.

23. Las ondas electromagnéticas que emiten los teléfonos móviles afectan a la capacidad de orientación y memorización de las hormigas, según revelaba un estudio publicado en la revista Electromagnetic Biology and Medicine.

24. Pasar más de 3 horas al día sentado acorta la vida, según un extenso estudio cuyas conclusiones daba a conocer la revista BMJ Open. La investigación, basada en 167.000 casos, revela también que ver menos de dos horas al día la televisión a diario alargaría la vida en 1,4 años.
25. Investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur demostraron este año que los días grises y lluviosos son buenos para el cerebro humano y la memoria, ya que mejoran la capacidad de recordar. Por el contrario, los días soleados nuestra memoria funciona peor.

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